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La Antorcha Humana se llama Ismael Cruz y juega de Ponce

Cruz, de 20 años, y quien en tres partidos profesionales con Ponce promedia 7 puntos y 54% en triples, es producto del residencial público de San Juan Luis Lloréns Torres y dice que allí empezó a moldear su sueño de ser profesional con la ayuda de varios veteranos del baloncesto boricua.
Por Emmanuel Márquez | sabado, 24 de julio de 2021
Foto: Eric Rojas / BSN

PONCE - Los nombres Ismael Cruz y Johnny Storm no se parecen en nada. Uno es el personaje de ficción de la serie de cómics de Marvel ``Los 4 Fantásticos’’ mientras que el otro, es un novato del Baloncesto Superior Nacional con los Leones de Ponce. Lo curioso es que ambos se apodan “La Antorcha Humana”.

Por eso pensé que se trataba de una broma cuando mi editor me pidió que le preguntara a Cruz el porqué de su sobrenombre. Nunca lo había visto jugar, pero cuando lo veo entrar luciendo con orgullo y confianza militar la camiseta rojo vibrante de Ponce con el número 20 y unas zapatillas Jordan XLV, entiendo porqué este chamaco está a fuego.

Seleccionado octavo en el Sorteo de Nuevo Ingreso al BSN en 2021, Cruz se sienta en la silla para ser entrevistado y se presenta con su nombre completo, luego dice; “nacido y criado en el Residencial Luis Llorens Torres” y todo hace sentido.

En efecto, Cruz, de 20 años, y quien en tres partidos profesionales con Ponce promedia 7 puntos y 54% en triples, es producto del residencial público de San Juan, Luis Lloréns Torres y dice que allí empezó a moldear su sueño de ser profesional con la ayuda de varios veteranos del baloncesto boricua.

“En el residencial hay muchas canchas así que siempre he tirado, corrido y entrenado con Puruco Latimer, Damian Morales, son personas que me han preparado”, explicó Cruz al BSNPR. “Era un sueño [llegar al BSN]. Se me dio siendo joven, tengo 20 añitos. Gracias a los Leones de Ponce por seleccionarme”, añadió.

Los poderes de Cruz en cancha son similares a los del mítico superhéroe de la televisión y los libros. Ambos manipulan el fuego a su manera. Cruz es un anotador natural tanto en la carrera como en la media cancha. Posee una linda colección de fintas para quedarse abierto y tiene el alcance para lanzar de tres puntos desde La Guancha de ser necesario. Las historias de sus partidos como juvenil dan miedo, incluyendo una donde anotó 48 puntos como parte de los Junior Olympics y donde nació su apodo “The Human Torch”.

“Me dicen así porque en verdad la meto, mucho”, dice Cruz, que no pestañea y se le escapa una pequeña sonrisa, brillante, pero silenciosa.

Y es que parece que las habilidades de Cruz son un secreto a voces a juzgar por sus 33,600 seguidores en Instagram. Cruz indicó que obtuvo tal notoriedad mediante su estancia en la escuela superior en Fresno California, en donde fue compañero de equipo del prospecto norteamericano cinco estrellas Jalen Green.

Luego de estudiar en el Colegio St. Francis de Carolina, Cruz exportó sus talentos a Estados Unidos para jugar en la escuela superior con Trinity International de las Vegas antes de pasar a Fresno y finalmente participar con el Indian Hills Community College en Iowa.

“En verdad yo la meto para todos lados que yo vaya. Eso es un don que me dio papito Dios y vamos a aprovecharlo”, expresa Cruz cuando se le cuestiona si puede ser igual de efectivo en el BSN.

Pedro González, asistente de los Grises de Humacao y director técnico de la Selección Nacional 3x3 de Puerto Rico, dirigió a Cruz desde los ocho años y dice no tener duda de su impacto en la liga pronto. “Es el mejor anotador que yo haya visto desde Bimbo Carmona hasta este tiempo. Él [Cruz] es así de bueno desde los 8 años. Él entiende el juego y su talento para anotar es elite también”, sostuvo González.

Por su parte, Cruz dijo sentirse muy cómodo en Ponce y estar aprendiendo diariamente del grupo de veteranos en el equipo que incluye a Carlos Rivera, Ángel Daniel Vassallo y Víctor Liz.

“Todo me ha ido muy bien porque siempre escucho a los veteranos, Carlitos Rivera, Vassallo, Yao López, que llevan un tiempo en la liga. Siempre me tratan de ayudar en las jugadas, en defensa. Hasta ahora me ha ido todo bien y seguimos trabajando para ser mejor”, acotó Cruz.

El jugador escolta de 6 pies y 3 pulgadas dijo que espera contribuir a la tropa de Wilhelmus Caanen cada vez que tenga la oportunidad con su energía tanto dentro como fuera del tabloncillo.

“Lo que yo traigo a la mesa simplemente es energía”, aseguró Cruz. “Vengo del banco ansioso, con ganas de jugar siempre, actitud positiva, apoyando a los jugadores cuando anotan, gritando defensa, estamos siempre esperando la oportunidad para entrar. Y así soy y cuando entro siempre soy una persona caliente, por eso me llaman La Antorcha Humana”.

Si algo le sobra a Ismael Cruz es la confianza. Se nota seguro de sí mismo cuando camina, cuando habla y cuando juega. Aunque dice que sigue trabajando todos los días en su juego, muchos piensan que ya Cruz La Tiene para el BSN y que es cuestión de tiempo antes de verlo con una explosción ofensiva. Seguramente a los Leones no les molestará ver que su rookie se prenda en llamas y los cargue cada vez que pueda.

Los Leones, con marca de 2-2, tendrán un reto importante hoy sábado 24 de julio cuando reciban a los Capitanes de Arecibo [3-2] en el Auditorio Juan “Pachín” Vicéns en partido que será transmitido por Telemundo desde las 8:00 de la noche.

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